Nova imunoterapia eficaz para tratar o melanoma

a resposta para A imunoterapia foi melhor nos pacientes em que o câncer estava menos avançado.

Uma técnica de imunoterapia, que emprega um vírus do herpes simples geneticamente modificado, chamado Talimogene laherparepvec (T-VEC), para destruir apenas as células cancerosas, obteve bons resultados em um ensaio clínico de fase III com pacientes afetados por câncer de pele. No estudo, que foi publicado em Journal of Clinical Oncology, colaboraram mais de 20 centros internacionais de pesquisa.

em 16% dos pacientes tratados com o vírus modificado mostrou uma resposta positiva em comparação com 2% dos pacientes do grupo tratado com outro tipo de imunoterapia

Os pesquisadores eliminaram dois dos genes do vírus original para reduzir a sua patogenicidade, e introduziram este o gene humano GM-CSF para aumentar a capacidade do sistema imunitário do paciente frente às células tumorais. O T-VEC se multiplica no interior das células cancerosas e as destrói, mas não pode se replicar em células saudáveis.

No ensaio clínico participaram 436 pacientes que tiveram um melanoma inoperante, e que se dividiram em dois grupos, um dos quais lhe tratou com T-VEC, enquanto o outro recebia uma imunoterapia diferente. 16% dos pacientes tratados com o vírus modificado mostrou uma resposta positiva em comparação a 2% dos pacientes do grupo controle. E o efeito da terapia durante pelo menos seis meses, observou-se que pacientes em todas as etapas do câncer, embora a resposta foi melhor que tinham o câncer menos avançado, e aqueles que ainda não tinham recebido nenhum tratamento.

É a primeira vez que é possível que o tratamento com um vírus oncolítico, como T-VEC, ter efeitos benéficos no tratamento contra o câncer em um ensaio clínico e, como disse Paul Workman, diretor executivo da Instituto de Pesquisa do Câncer, no Reino Unido, os resultados obtidos podem até melhorar, se esta terapia combinada com outros fármacos que permitam um controle e cura a longo prazo deste tipo de câncer de pele.

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