Dr. Javier Gavilán

A detecção precoce da auditiva e o acesso a tratamentos adequados, implica grandes benefícios para a sociedade, graças à plena integração social, laboral e económica dos afetados. Segundo o estudo Ligados para a Vida, promovido pela MED-Portugal, na União Europeia, estima-se que entre 4 e 11 de cada 10.000 escolares sofrem de uma perda auditiva severa que influi negativamente sobre o seu desenvolvimento educativo e dificulta a igualdade de oportunidades. Na atualidade, tal e como explica o Dr. Javier Gavilán, chefe do Serviço de Otorrinolaringologia da Clínica Da Luz e Hospital Universitário Da Paz, de Madrid, graças aos avanços que se têm produzido em otology existem múltiplas soluções para os problemas de audição, entre eles os implantes cocleares, que se podem colocar a crianças a partir dos seis meses de idade, permitindo que possam ter um desenvolvimento normal da linguagem e uma correcta adaptação à escola quando chegar o momento.

Quais são as principais causas da deficiência auditiva em crianças?

As causas que provocam alterações importantes da audição em recém-nascido são muito variadas. Há malformações congênitas que causam vários graus de perda auditiva e distúrbios genéticos, alguns dos quais conhecemos, e outros que ainda estão pendentes de identificar. Além disso, durante a infância, podem produzir doenças do ouvido que causa perda auditiva em maior ou menor grau.

Durante a infância se podem produzir doenças do ouvido que causa perda auditiva em maior ou menor grau

Como podem detectar os pais precocemente que seu filho pode sofrer uma deficiência auditiva?

Caso a deficiência seja leve, só pode ser detectado através de exames médicos. Em casos severos, as crianças mostram dificuldades para a sua ligação com o meio: não se assustarem os ruídos intensos, não respondem aos sons e chamadas dos pais, que não emitem borbulhantes, etc. De todas as formas, estas deficiências auditivas severas deveriam ter sido detectados em testes neonatal de audição que são obrigatórias nestes momentos, em todo o território nacional.

o Que testes são realizados para o seu diagnóstico?

Todas as crianças que nascem em Portugal devem ser submetidos a um controle de audição nos primeiros dias de vida. Com estes testes são diagnosticados a maioria dos distúrbios de audição do recém-nascido. Se a perda auditiva se desenvolve durante os primeiros anos de vida, podemos empregar os mesmos métodos diagnósticos, além das provas auditivas que são utilizados de maneira usual nas consultas de otorrinolaringologia (audiometria, impedanciometría, etc.).

você Pode explicar o que são e como funcionam os implantes cocleares?

Um implante coclear é um dispositivo eletrônico que simula a função do ouvido interno. Nos pacientes em que o caracol (a porção auditiva do ouvido interno) não funciona adequadamente, o implante coclear desempenha a sua missão. Para isso temos que inserir um eletrodo no interior do caracol. Esta parte do implante fica totalmente coberta pela pele e se conecta através de um ímã com a parte externa do implante. A parte externa contém os elementos que permitem captar o som do ambiente e transformá-lo em correntes elétricas que chegam ao eletrodo que inserimos em caracol. Desta forma, substitui a função do ouvido interno por um sistema eletrônico muito sofisticado e altamente eficaz.

Um implante coclear é um sistema eletrônico altamente eficaz que simula a função do ouvido interno

A partir de que idade se pode tratar as crianças com implantes cocleares?

Em princípio, pode-se colocar a partir do momento em que se tenha certeza absoluta de que são necessários. Ou seja, podem ser utilizados em crianças com menos de 6 meses. O problema que se coloca na vida real é que a certeza científica absoluta da necessidade de um implante coclear é difícil de obter, antes dos 6 meses. Mas, entre os 6 e os 12 meses, a maioria das crianças com necessidade de um implante coclear podem ser implantados sem problemas.

o São indicados em todos os casos?

Não. Apenas os pacientes com perdas auditivas importantes em que o que está alterado é o ouvido interno. Para outros graus de alteração da audição e para os problemas do ouvido médio dispomos de soluções alternativas.

Soluções para os problemas de audição

o Que são os benefícios deste tratamento, em comparação com o uso de fones de ouvido?

Não se trata de benefícios dos implantes ou de os fones de ouvido. Os implantes são a solução para os doentes que não lhes vale um fone de ouvido, porque a sua perda auditiva é superior ao que são capazes de resolver os fones de ouvido. Portanto, trata-se de diferentes soluções para diferentes tipos de alteração auditiva.

de Acordo com o estudo Ligados para a vida o custo total das pessoas com deficiência auditiva não tratadas na União Europeia sobe a 224.000 milhões de euros por ano. Qual seria então o custo efetivo o tratamento com implantes cocleares?

Sem nenhuma dúvida. A utilidade dos implantes do ponto de vista econômico, está sobejamente demonstrada. Sem entrar em números concretos, é claro que reintegrar uma pessoa (criança ou adulto) para uma vida ativa é muito mais eficaz do que aceitar dependendo de ajudas sociais. O custo dos implantes cocleares é a todas luzes inferior ao benefício que representa a sua utilização.

O desenvolvimento da otology nos últimos anos permitiu que, na atualidade, dispomos de várias soluções para os problemas de audição

No caso das pessoas idosas, como recomendam-se, também, os implantes cocleares?

é claro. Nos pacientes em que a perda auditiva não pode ser resolvido com cirurgia ou aparelhos auditivos, implantes cocleares, juntamente com outro tipo de implantes auditivos, são uma excelente solução. O desenvolvimento da otology nos últimos anos permitiu que, na atualidade, dispomos de várias soluções para os problemas de audição. Os implantes cocleares são mais uma dessas soluções. E a sua utilidade é evidente em todas as idades da vida.

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