Dra. Rosa Mª Ortega

Os cereais integrais, também conhecidos como cereais de grão inteiro se caracterizam por preservar as três partes que os formam quando são coletados: embrião, endosperma e salvo e, segundo os especialistas em nutrição, os alimentos elaborados com eles trazem inúmeros benefícios para a saúde, favorecem o controle do peso corporal, e ainda protegem contra várias doenças. A Dra Rosa Maria Ortega, Professora de Nutrição da Faculdade de Farmácia da Universidade Complutense de Madrid, que recentemente participou das 2as Jornadas UCM-ASEN, nos explica por que é tão importante incorporar este tipo de cereais à nossa dieta diária e qual é o consumo recomendado.

Quais são as principais diferenças que existem entre os alimentos que contêm farinha elaborada com grão integral e os que contêm outro tipo de farinha?

Os alimentos feitos com farinhas refinadas contêm apenas a parte central do grão de trigo, o endosperma, que são ricos em hidratos de carbono complexos, proteínas e vitaminas do grupo B. Os alimentos elaborados a partir de farinhas integrais contêm, além do endosperma, o farelo, rico em fibras solúveis e insolúveis, substâncias antioxidantes e vitaminas do grupo B.

Os alimentos elaborados a partir de farinhas integrais de grão integral têm maior valor nutricional e seu consumo está associada com maiores benefícios para a saúde

Por último, os alimentos preparados com farinhas integrais de trigo integral contêm as propriedades nutricionais das três partes naturais do trigo: endosperma, farelo e germe, por isso, acrescentam-se os ácidos graxos essenciais, minerais (ferro, fósforo, potássio, magnésio e cálcio), as proteínas e as vitaminas e e do grupo B. Assim, os alimentos elaborados a partir de farinhas integrais de grão integral têm maior valor nutricional e seu consumo está associada com maiores benefícios para a saúde.

Se a farinha elaborada com grão integral é mais saudável, porque não é usado sempre este tipo de farinha?

Esta farinha é menos comum em Portugal, mas a partir de marcas como Empresa ou Silhueta já está a apostar com força por ela, de modo que é possível encontrar cada vez mais produtos desta natureza. É evidente que há que dar à população a possibilidade de escolher, mas ao mesmo tempo é importante que o consumidor seja informado sobre as diferenças e benefícios entre os diferentes tipos de alimentos. Ao escolher, não só devem enviar os gostos, mas um ponto de vista mais amplo e responsável sobre os benefícios que cada produto contribui no sentido de uma correta nutrição

você Tem alguma contra-indicação para o consumo de alimentos preparados com grão inteiro ou é necessário moderar o seu consumo por alguma razão?

Todos os alimentos devem ser consumidas dentro de um intervalo de quantidade e frequência de consumo, ou seja, variando o tamanho da porção e o número de vezes que consumimos por dia ou por semana, para assim equilibrarlo em nossa dieta. Assim, é importante uma alimentação saudável de acordo com o tipo de pessoa, estado fisiopatológico e atividade física que você faça. No entanto, no momento atual, a maior parte da população tem um consumo insuficiente de cereais, algo que se acentua ainda mais no caso dos cereais de grão integral, que devem ser tomadas em uma proporção de três porções/dia. Devido a isso, atualmente, é importante incentivar o aumento de seu consumo.

A maior parte da população tem um consumo insuficiente de cereais, algo que se acentua ainda mais no caso dos cereais de grão integral, que devem ser tomadas em uma proporção de três porções/dia

você deve incluir o grão completo também na alimentação das crianças e das pessoas idosas?

Claro. As recomendações de consumo para crianças e idosos são exactamente as mesmas que as dos adultos: a ingestão de, pelo menos, seis porções de cereais por dia, onde um mínimo de três sejam em forma de cereais integrais. As pessoas de maior tamanho, ou as mais ativas podem precisar de um consumo superior. Neste sentido, graças à sua fácil mastigação, os pães de forma integrais de grão integral representam uma forma de consumo muito simples na hora de cumprir essa recomendação.

Benefícios dos cereais de grão integral para a saúde

Quais são os principais benefícios do grão integral para a saúde? Há estudos científicos que apoiá-lo?

A bibliografia ou background científico que garantem os benefícios do consumo adequado de cereais de grão integral –em inglês, wholegrain– é muito amplo e contrastado. Se levaram a cabo um grande número de estudos em universidades internacionais, e a cargo de especialistas em nutrição de todo o mundo.

a Respeito dos benefícios para a saúde associados ao consumo de cereais de grão integral, vários estudos epidemiológicos apontam que exercem um efeito protetor contra o câncer, as doenças cardiovasculares, a diabetes e a obesidade. Entre os mecanismos potenciais que podem ser responsáveis por esta ação protetora, pode-se destacar o alto conteúdo em fibra, amido resistente e oligossacarídeos destes alimentos. Além disso, a sua elevada capacidade antioxidante pode até mesmo superar a observada em várias frutas e legumes. Por outro lado, parece existir um certo sinergismo entre os diferentes componentes protetores dos cereais de grão integral, pelo que se obteniene um benefício superior em seu consumo conjunto, em comparação ao que corresponde à soma das ações de cada componente separadamente.

Os produtos da fermentação da fibra, exercem um benefício prebiótico e fazem mais saudável da flora intestinal

É verdade que o consumo de cereais integrais pode prevenir o desenvolvimento de câncer de cólon?

A fibra de cereais de grão integral exerce efeitos sobre a fisiologia intestinal através da capacidade de fixação de água, com aumento do volume intestinal, a adsorção de cancerígenos e a aceleração do trânsito intestinal. Tudo isso diminui o tempo de contato de possíveis cancerígenas com a parede do cólon. Por outra parte, os produtos da fermentação da fibra, exercem um benefício prebiótico e fazem mais saudável da flora intestinal. As substâncias antioxidantes e anti-inflamatórias que possuem os cereais de grão integral também são de ajuda na luta contra o câncer de cólon e outras patologias. Os benefícios mencionados correspondem a uma associação de seu consumo regular as quantidades recomendadas, que provoca uma melhora nos problemas de prisão de ventre e uma menor incidência de câncer de cólon e de diverticulose colónica.

O aumento no consumo de cereais de grão integral incide no controle de peso, já que ajuda a aproximar a dieta ideal teórico: melhora o perfil calórico e o aporte de fibra, e promove a sensação de saciedade

Por que costuma-se recomendar a ingestão de cereais integrais na dieta de emagrecimento?

O aumento no consumo de cereais de grão integral incide no controle de peso, já que ajuda a aproximar a dieta ideal teórico: melhora o perfil calórico e a ingestão de fibras, e, além disso, facilita o aparecimento de sensação de saciedade. Isto permite alcançar dietas que devem ser realizadas com facilidade e segurança, o que é mais fácil manter as perdas de peso uma vez realizadas. Em concreto, o alto conteúdo em fibra de cereais de grão integral condiciona a menor velocidade de engolir e o enlentecimiento do esvaziamento gástrico (por aumento da distensão), o que acelera o aparecimento de saciedade e é uma boa ajuda quando se precisa obter um bom controle de peso.

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